Domenica 22 maggio la processione di Valleverde


La terza domenica di maggio di ogni anno si ripete l’antica tradizione del pellegrinaggio al santuario della Madonna di Valleverde a Bovino. Quest’anno, la festa in onore di San Michele – domenica 15 maggio – ha fatto slittare di una settimana la processione, che si terrà nella notte a cavallo tra sabato 21 e domenica 22 maggio.

Ciò a rimarcare il forte legame di Montaguto con la vicina Puglia e in particolare con il foggiano e il territorio di Orsara e Bovino. È una ricorrenza molto sentita dagli abitanti di Montaguto: ogni anno infatti un notevole numero di pellegrini di tutte le età si raduna verso le due del mattino davanti la chiesa del paese per iniziare il percorso a piedi lungo circa 17 km che li condurrà al santuario.

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Attraversando le strade del paese, con il crocifisso e la statua della Madonna di Valleverde provenienti dalla chiesa del Carmine e passando nei pressi della Fontana Vecchia, il corteo di pellegrini s’inoltra poi sulla statale 90 da cui si distacca alle prime luci dell’alba per proseguire lungo un vecchio tratturo in salita, ultima tappa del cammino durato l’intera notte per poi giungere al santuario.

In un’intervista concessa a Montaguto.com, padre Ernesto D’Alessio, parroco e rettore del Santuario di Valleverde, elogiò molto «l’attaccamento dei montagutesi, la loro grande gioia per questo cammino religioso. Fino a pochi anni fa erano gli unici a percorrerlo esclusivamente a piedi». Anche i troiani hanno ripreso la tradizione, però soltanto dal ponte di Bovino in su.

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Il Santuario di Valleverde, come molti santuari della Capitanata, è legato ai percorsi dei pellegrini diretti alla Grotta dell’Arcangelo Michele. La tradizione vuole che nel 1265 la Vergine fosse apparsa in sogno per tre volte al contadino Nicolò, esortandolo ad erigere nel bosco di Mengaga una chiesa in suo onore intitolandola a Santa Maria di Valverde, località spagnola ove la chiesa eretta in onore di Maria era stata abbandonata. In quattro mesi venne realizzata una chiesetta che divenne meta dei pellegrini. Fu distrutta a causa del terremoto del 1930 e al suo posto fu eretto un Santuario, a sua volta abbattuto nel 1987. Oggi il nuovo Santuario di Maria Santissima di Valleverde sorto al suo posto ha una struttura moderna a navata unica, caratterizzata da una guglia molto alta che domina l’intera valle.

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