‘La cultura del cucinare’: Raffaella DiStefano su Irpinia Stories





Irpinia Stories è il primo blog che racconta l’Irpinia agli americani. È stato ideato e realizzato da Stephanie Longo, cittadina americana che ha però radici irpine, di Guardia dei Lombardi, di cui è fierissima. Stephanie ha dedicato un bellissimo articolo a una nostra amica americana, Raffaella DiStefano, di Boston – amica di Antonietta e Nicola Delle Rose – che un paio d’anni fa venne anche a Montaguto. La famiglia Raffaella è originaria di Montefalcione.

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Se dovessi seguire Raffaella DiStefano su Instagram (@raffaellasara), realizzeresti due cose: la numero uno, è estremamente orgogliosa della sua eredità italiana e, la seconda, le sue pietanze ti faranno venire fame! Raffaella è cresciuta nella zona di Boston, che è nota per avere una grande popolazione italiana. La sua famiglia è originaria di Montefalcione e il suo amore per la città ancestrale della sua famiglia è evidente nelle ricette molto originali, ma estremamente tradizionali, che lei prepara regolarmente.

Di recente abbiamo avuto la possibilità di chiacchierare con Raffaella per scoprire di più su come il suo amore per la sua eredità permea tutto ciò che fa.

 

Cosa significa per te il tuo patrimonio italiano-americano?

La mia eredità significa una serie di cose per me. Ancora più importante, mi sento immensamente fortunata a far parte di una cultura così ricca. È divertente essere italiani! Si tratta di cibo, famiglia e amore. Siamo persone che sono orgogliose di chi siamo e da dove veniamo. Sono grata ai miei genitori che mi hanno cresciuta per essere orgogliosa e che si sono assicurati di sapere sempre chi ero perché sapevo da dove venivo.

 

Quali sono alcuni dei modi in cui lavora per preservare e promuovere il tuo patrimonio?

La cucina è il modo principale per preservare la mia eredità. Il cibo è una parte così grande e vitale della cultura italiana – non solo in vacanza o di tanto in tanto, ma ogni giorno, e tutto, dai piatti di stagione al comfort alimentare. Ci sono piatti per quando sei malato, piatti per tradizioni religiose e l’elenco continua. Conosco l’importanza del cibo, quindi mi sono assicurata di imparare tutto ciò che potevo nel corso degli anni da mia madre, nonna e zie. Ho imparato ricette che risalgono a generazioni, come i piatti che la mia bisnonna preparava. Quando cucini il cibo come facevano i tuoi antenati o i tuoi cari, mantiene vivo il loro ricordo. È come se fossero ancora lì con te in cucina. Ti collega con loro in un modo così speciale. Queste sono le cose che voglio che i miei figli sperimentino e sappiano perché sai chi sei quando sai da dove vieni. Inoltre, il cibo ha un sapore così buono! Sono anche molto coinvolta nella mia comunità italiana locale. Mia madre è un’immigrata italiana e mio padre è nato e cresciuto nella famosa Little Italy di Boston, The North End, che è nota per i suoi festival estivi che celebrano i santi patroni. Sono un membro orgoglioso della società di Padre Pio e mi sono offerta volontaria con le società Saint Joseph e Santa Rosalia. Mantenere in vita queste feste e tradizioni è qualcosa che tengo vicino e caro al mio cuore. Mi sento così fortunata ad avere legami molto forti con queste feste e processioni sia qui che in Italia. Queste processioni e feste erano tradizioni portate in questo paese dagli immigrati italiani, molti dei quali risalgono a quasi 100 anni fa. Queste tradizioni hanno fatto sentire questo paese più a casa degli immigrati italiani. Hanno portato un senso di comunità tra estranei che avevano tutti la stessa cosa in comune; hanno lasciato la loro casa. Ciò che amo davvero di queste tradizioni è che fanno conoscere la nostra presenza italiana negli Stati Uniti. Gli immigrati italiani hanno fatto così tanto per questo paese, dalla sua costruzione alla lotta nelle guerre. Oggi, queste feste non solo celebrano i santi patroni, ma celebrano gli italiani negli Stati Uniti. Sono così orgoglioso di farne parte.

 

Perché la gente dovrebbe scoprire di più sul loro patrimonio italiano?

È importante sapere da dove vieni, indipendentemente dal tuo background. C’è un detto: “Non sai dove stai andando se non sai da dove vieni”, ed è così vero. Conoscere o apprendere il tuo albero genealogico o vedere i nomi dei tuoi antenati o scoprire da quali città provengono e tutte le meravigliose scoperte che ne conseguono è di vitale importanza. Inoltre, il cibo e le tradizioni: la conoscenza del tuo patrimonio non ha prezzo.

 

Cosa c’è nel tuo futuro?

Mi piacerebbe fare di più con la cucina. Adoro condividere i piatti che cucino sui social media. Andare oltre sarebbe fantastico. Sono così orgogliosa delle cose che ho imparato e realizzato attraverso la cucina. Vedere il feedback non solo degli amici ma anche degli estranei è stato meraviglioso. Mi fa venire la pelle d’oca. Una delle mie cose preferite da condividere sono le ricette molto vecchie che ho imparato e che risalgono a centinaia di anni fa. Ci sono persone che hanno detto di ricordare alcuni di loro da quando erano bambini o che non lo hanno visto o mangiato da anni e mi ringraziano per averlo condiviso. Evocare la nostalgia negli altri è una sensazione così sorprendente. Una delle cose più tristi per me è quando la cultura viene persa o dimenticata, quindi il mio obiettivo finale in qualsiasi cosa io faccia è sempre quello di mantenere viva la mia cultura in questo paese, non solo per me ma per ogni italiano americano.

 

Hai qualcos’altro da aggiungere?

L’ultima cosa che vorrei dire è questa: non vergognarti mai di chi sei o da dove vieni. Essendo italo-americana di prima generazione, crescendo mi sentivo spesso come se non appartenessi perché ero diverso. Non ero abbastanza americana. Avevo un nome molto diverso e capelli molto diversi. Ho portato cibo diverso a scuola e ho avuto una visione diversa della vita. Nonostante ciò – e lo devo ai miei genitori (anche se non credo di avere una scelta in merito) – non ho mai permesso alle parole degli altri di cambiare il modo in cui mi sentivo riguardo a chi ero o come ero cresciuta. Avrei potuto allontanare quella parte di me, il che è facile da fare. Ecco come la cultura può essere persa nel corso delle generazioni. Da adulta oggi, sono molto grata per il mio orgoglio, conoscenza e difesa della mia eredità perché la mia vita è così ricca e piena di cose che il denaro non può comprare. Non tutti possono dirlo.

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